Tarragon

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Tarragon / Herb

TarragonEl estragón (Artemisia dracunculus L.) es una planta de hoja perenne de la familia Asteraceae, pariente del ajenjo. A su nombre de especie le corresponde el nombre más común planta de dragón“. Se extiende por todo el hemisferio norte, desde Europa del este y a través de Asia central y oriental hasta la India, Oeste de América del norte y hacia el sur hasta el norte de México. La aparición en América de norte fue, probablemente, debida a la llegada del ser humano a este continente.

El estragón crece hasta una altura comprendida entre 120 y 150 cm, tiene un tallo fino, con muchas ramas. Sus hojas son como de lanza, tienen entre 2 y 8 cm de longitud y 2 - 10 cm de ancho, son de un color verde brillante, y llenas. Las flores crecen en panículas y cada panícula consta de hasta 40 flores de color amarillo o verde-amarillento con un diámetro de 2-4 mm.

TarragonEl nombre de Artemisia, tiene relación con la diosa griega de la luna Artemis, y originariamente se le puso por el color plateado de sus largas y estrechas hojas. En la edad media se creía que el estragón paliaba los efectos de picaduras de serpientes y mordiscos de perros rabiosos, pero probablemente esta creencia estaba basada en el hecho de que la raíz tiene forma de serpiente (antiguamente se creía que la forma de una planta determinaba sus propiedades medicinales). El nombre botánico – “dracunculus” fue asignado por ese mismo principio. Se reflejó también en la palabra inglesa “Tarragon“, y en la francesa “estragon”, traducción del árabe “Tarkhun” (literalmente “dragón pequeño“). Holandeses y Suecos llaman al estragón simplemente “dragón“. Los italianos lo llaman “draconcella”.

Por el contenido de aceites, taninos, caroteno y vitaminas C y E, el estragón en general fortalece el cuerpo, mejora el apetito y la digestión, y se usa hasta para el tratamiento del escorbuto. Los griegos clásicos lo usaban para tratar el dolor de dientes (más tarde los científicos descubrieron que contenía sustancias anestésicas).


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